The kiter runner touching moments

** The Kite runner spoiler **

I cried… I couldn’t hold my tears while reading different moments of the story. Injustice blows me always! I cried for Hassan when he got raped for standing up to Amir. I cried when Amir’s father got diagnosed of cancer. I cried for Sohrab’s attempt to suicide. I cried for Hassan’s loyalty and his devotion. I cried for the slavery unjust life he had to carry. I cried for the cruelty of humanity and the racism we carry in our hearts. A hazara, a shiite, it wasn’t worse in Afghanistan than it is in Jordan today. Different forms of slavery, no? Poor Syrilankis and Eygptians for us, each one of them reminds me of Hassan, and the tough life he had to carry (with a smile!).

At moments, I wanted to grab the pen of Khaled Al Husseni and draw my own lines. That rape scene was so frustrating, where for a moment, I wanted to put in my own hands and push Amir to take action, not only for Hassan, but also for his own sake as well. I don’t know really who suffer the most out of that scene, Hassan for actually getting raped, or Amir for the guilt he carried over his shoulder for the rest of his life. I know that I have lived Amir’s guilt throughout the story. I also still have a feeling of bitterness because of the sequence of events that didn’t allow Amir and Hassan to meet again. Sohrab may, at the end, became a sort of condolences to Amir, but that is not enough of a happy ending to me.

As Khaled Al Husseni said, life is not a Hindi movie. At the end, we usually don’t even know what to classify the outcome of the events of our lives. Good and bad moments come in different set of choices and out of hand events. Injustice, for instance, comes in different forms, whether it is human instinctive fear of rejecting the other, like in the horrible massacre of mazar al sharif, or maybe it comes from lack of actions like the day Amir stood still watching his best friend gets raped infront of his eyes, or even uncalculated mistake like the one Amir did when he told Sohrab that he has to put him in an orphanage for sometime in order to be able to take him to the USA, which resulted in Sohrab’s suicide attempt.

There was a moment where I wanted to scream out. Don’t stone those adulterers!!! It amazes me how inhumanly humans can really act! I was horrified when I learnt about Assef’s buying of little children! I cheered out when Sohrab hit him on his eyes. I wanted to take a knife and cut his throat as well so that he never does it to anyone else.

At the end, the book left me with sadness about the current situation in Afghanistan. 40 years ago, it sounded like a life in west amman. A liberal non-practice muslim father drinking in his own house and discussing religious teaching with his son. The worrisome of what a religious extremist ruling would do to this country is not uncommon in the Jordanian liberal community. It also made me think of how messed up this world can be! The USA, the country who supported the mojahideen in their war against communism, is the same country who hosted the Afghani refugees in the story, and the same country who is fighting Taliban right now in Afghanistan! Power plays change with time, and poor people live to pay the price! This work is a work of fiction, but it may be the closest to the truth than any news we have watched on TV.

The only thing that “The Kite Runner” misses is a stronger presence of women, but it is okay, Khaled seems to address that in his next novel “A Thousand Splendid Suns”.

No honor in killing – "Online initiative"

Some Jordanian women are starting an online initiative for a public campaign to stop the so called honor crimes. Deema put it down on Roba’s blog as following:

“To answer your question, a few of us have been trying to do something about so-called honour crimes. The initiative is still in it’s early phases, but we are brainstorming the different ways and approaches to tackle the issue. I added the link to the googledoc we have been working on as my url (although we are changing the name of the initiative from la sharaf fil qatil to la sharaf fil jareemah). As it is meant to be a public initiative, anyone with ideas and suggestions is welcome to join in on our brainstorming session (although i think you will have to email one of us first to gain access).

We can’t just wait around for someone with a magic wand to wisk it all away. we will have to do something about this ourselves, out of our personal time and effort. because ‘wearing makeup’ should not be an excuse for murder. Not in Jordan

Check out the google document linked in the comment above.

Thank you Kinzi for giving me the idea of sharing this.

Stop Crimes Against Women

Following is the letter I sent to different Jordanian media outlets pleeding for them to take a stand againt honor cirmes.

In reference to the latest hate crime reported on Jordan times magazine for a young Jordanian woman who have been beated to death by her father, brother and her unclie for wearing makeup and designated as an “honour crime”, I would like
to call all of you to stand up to such barbarian inherited law that doesn’t fit with the modern and civilised stucture of Jordan’s face.

It is time for our local media, whether it is printed or online, to stand up to their responsibilities towards Jordanian citizens. It is time for you all to raise up your voices and lobby to abolish such retarded law. We awe it to ourselves, to our mothers, to our daughters and to our wives, we ought to provide them with
dignity, equality, and safety. No Jordanian woman should fear the prosecution of a male relative. No man should get away with murder under the name of honor.

Jordan is calling you to help cleaning her face from those
dishonored crimes. We won’t tolerate any other murder that we know is coming. We carry a huge shame for what happens in this country, and we ask you all to act, to stop this insanity.

Read the story here:

Best Regards,
The Observer

كل عام و انتي بخير ماما

لا ادري ان كانت امي ستتفاجاة عند قراءة هذا المقال, ام انها تتوقع مني اهداء مقال لها في عيد الام. اعلم انها كل ليلة, تنتظر بلهفة ساعة النوم, فتحمل كمبيوتري المحمول الى سريرها و تبحر في عالم الانترنت. تبدأ من مدونتي, ثم بريدها الالكتروني, و ثم تنسى نفسها لساعات من موقع لموقع تقرأ عن اخبار البلد و اراء الناس.
احب لهفة امي للانترنت, قبل عدة اشهر لم تكن تعرف التعامل مع الانترنت, اليوم لديها بريد الكتروني, صفحة فيس بوك, و تتابع المدونات! احيانا تبدو كالمدمنة فلا تعرف النوم قبل جولتها الليلية لدرجة انها قبل شهر عند عودتي من لبنان سألتني اين اللابتوب قبل ان تقول لي الحمدالله على السلامة.
هيهيهي, مرت الان على غرفتي و قالت لي ” بس تخلص جبلي اياه, مش مضطرة كثير!” تبين لي انها تريده بطريقة لطيفة
في الحقيقة فأنا افرح لرؤية امي تحب شيء بهذا الشكل. قبل عامين كنت قلقا عليها, فقد بدأت اثار بعض الاكتئاب عليها بعد اشهر من التقاعد. ازدادت هواجسها و قلقها في تلك الفترة, اما اليوم فهي تبدو في حال افضل. تبدو اجتماعية اكثر, و تتغنى بلحظات فرح اكثر بفضل اولاد اختي.
احتار احيانا بحب امي للحياة, فاحيانا تراها تحب المعرفة و التعلم, و احيانا تراها متشائمة, تدعي انه لم يبقى من العمر مثل ما مضى مع انها في اوائل الخمسينات, اذكرها انها قد تعيش مثلهم و اكثر فلا تقتنع. بينما تبدو بصحة جيدة هي و ابي, الحمدالله, فاني اقلق الرؤية علامات العمر عليهم و اتمنى لو انهم يصغون لدعواتي اليهم لممارسة الرياضة. احزن عندما اراها تصعد الدرج بصعوبة بينما تستطيع الشعور فعشرة اعوام اصغر لو بدأت بممارسة الرياضة
من الاشياء الجميلة التي احبها في امي هي علاقتها بأبي, فهم متزوجون منذ 31 عام. طبعا لا يوجد شخصين بعلاقة من غير بعض الخلافات الشخصية, و لكن خلافاتهم لاتذكر بجانب قدر الحب بينهما, فهما الى اليوم يظهرون مشاعر دافئة كما لو انهم تعرفوا على بعض للتو. كعصافير حب, تكتئب عند سفره, و هو لايستطيع الابتعاد عنها. علاقتهم جعلتني اؤمن بحب واحد ابدي, طبعا كان ذلك قبل ان اقع في الحب لعدة مرات, و لكني اليوم مازلت اومن بالعلاقات الطويلة, اومن بالعلاقات الابدية, و اومن بالسعادة و الحب الابدي, فانا اراه و اعيشه
امي جميلة, اريدها ان تعيش حياتها بفرح اكثر, و اتمنى ان لا تضيع لحظات فرحها بالقلق علي و على ابي و اخواني و اي شيء اخر
كل عام و انتي بخير ماما

10 in the evening on Dream Tv: Dr. Ahmed Zewail

In rare moments, I feel flying high in the sky for achieving something I am proud of. There is a euphoria in creating something that give a humble feeling of satisfaction. For me, I must know only a femto fraction of the feeling that is reflected on Dr. Ahmed Zewail face when he created something that has never existed before in human history, or shall I say the world’s history.

In 1999, Dr. Ahmed Zewail was awarded the Nobel Prize in Chemistry for his pioneering developments in femtoscience, which made it possible to observe atoms in motion.

Recently, he built on his work in femtoscience to develop a (4D) ultrafast electron microscope. To simplify things here – as I understand it -: Before such development, we only could take still pictures of human cells. That was good to diagnose whether a cell is healthy or not, but it wasn’t possible to track the movements of proteins – for instance – and moniter the behaviour of different molecules so that to find out what causes each particle to behave in a such way. The 4D microscope, and for the first time in human history, allows us to take video shots of what goes inside human cells. It is a breakthrough in science, one that opens the door for many many discoveries. It is like a door that is opened, and now we can peek in and figure out what has been going on.

One of the very interesting things Dr. Ahmed Zewail mentioned in the episode, is how Gordon Moore, the founder of Intel Corporation, donated 600 million dollar to Caltech and specified that the money should only be utilized to support innovative unconventional research that can find difficulties in securing any governmental funding. It is really amazing learning about the dedication of such people to science and humanity. Dr. Ahmed Zewail approached Gordon Moore and asked him for 20 million dollar to fund his research. Today, we have the 4D miscroscope!

Ofcourse part of the episode focused on highlighting the Egyptian origins of Dr. Ahmed Zewail and what does it mean to him working in America while declaring his origins proudly. It is something people would want to hear and reflect a kind of inferiority complex that the Arab nations carry towards the West in general. In truth, and while we, as a nation, would always be able to produce up-notch scientific individuals like Dr. Zewail, the reality of our scientific research and development situation is embarrassing at most.

I just hope for a day when the universities in the Arab world carry part of the human discoveries and contributes to the advancements of the human nations. When did science stopped to matter to us?

هل تقتل الشعوب العربية حريتها المتاحة على الانترنت؟

يبدو ان الحرية التي اتيحت للشعوب العربية في فضاء الانترت جاءت بشكل مفاجىء, لم يتيح للبعض استيعاب ماذا يعني ان يكون هنالك اشخاص مختلفين يعيشون بيننا و يصرحون عما يجول في عقولهم دون خوف او تردد. لسنوات عدة, تعودت المجتمعات العربية اتباع خطوط عريضة تححدها ملامح الاكثرية في المجتمع و لا تدع مجال للاختلاف, فأي اختلاف يصنف في خانة الشذوذ, و الشذوذ مرفوض لانه يعني صعوبة فرض قواعد محددة تفرض على الجميع, فكيف تحكم شعبا كل فردا من افراده يتصرف بطريقة مختلفة؟ فأضحى كل ذي اختلاف يخبئه و اصبحنا نسخا عن بعض في الظاهر, نتلاعب بالاقنعة و نحترف التمثيل. اذا ابتليتم فاستتروا! ثقافة عربية تصطدم بواقع الانترنت و تتعارض مع الغريزة البشرية في حب المعرفة والفضول
طبعا,مع ظهور المجتمعات الالكترونية, و بغياب سلطة الحكومة في تقييد حريات هذه المجنمعات و حرية افرادها الشخصية على مواقعهم الالكترونية الخاصة, ظهرت مجموعة من الناس تنادي بما تعودنا عليه من اسكات و اخضاع ما لا يتفق مع ما *تعودنا عليه*. تعودنا عليه هنا تعود الى ما تعود عليه الشخص, و هنا يكون عادة المفهوم العام لعاداة الشعب دون ادنى اعتبار للاختلافات الفردية. فالديمقراطية بالمفهوم العام هو حكم الاغلبية, و للأسف عندما تكون هنالك اغلبية لا تعي او تحترم حقوق الفرد, فأن حقوق الاقليات الاساسية تسلب. و بينما يطبق هذا المبدأ العام على الاقليات التقليدية من عرق او دين او جنس مختلف, فنراه على الشبكة يتطبق على الاراء المختلفة. فمثلا قويدر – منظم اثنين من اهم تجمعات المدونات الاردنية – يدعو الناس للتصويت لاخراج المدونات التي لا تتوافق مع ذوق الاغلبية في هذا المجتمع الالكتروني
وهنالك اشخاص كأسامة الرمح يستفزه الاختلاف بالشكل الخارجي لبعض الاشخاص. فكيف يجرؤ شخص على ارتداء شيء لم نتعود رؤيته؟ الم نتعود ان يشبه الجميع بعضهم البعض؟
على نفس المنوال بدأت مجموعة من المدونيين بحملة ضد المثلية الجنسية. فالاختلاف كما قلنا مرفوض بشكل عام, فكبف يكون عندما يتناول موضوع الجنس الذي هو مقيد اصلا للاغلبية المغايرة؟ طبعا طبيعة عالم اليوم و الحرية المتاحة على الانترنت اليوم ساعدت المثليين جنسياعلى التجمع و الظهور في المجتمعات العربية. هذا الظهور المفاجىء للسطح فسر انه انتشار للمثلية بمفهوم المرض المعدي, فاضحى الناس يتساءلون عن الاسباب و يرتابون من *العدوى*.
في الحقيقة فأن المثلية الجنسية ليست مرض معدي, و لا هي مرضا نفسيا اصلا كما يردد البعض, فالاتجاه العام لعلماء النفس حول العالم هو اعتبار المثلية الجنسية ميول جنسية طبيعية. طبيعية هنا لا تعني انها متوارثة جينيا, فتكون الميول الجنسية لم يعرف كبف بعد سواء المثلية او المغايرة, بل تعني انها ليست مرضا و لا تؤثر على حياة الشخص الصحية بأي شكل من الاشكال
يستعملون مصطلح الفطرة, و يدعون ان المثلية تخالف الفطرة التي خلقها الله في الانسان. بغض النظر عن ايماني بخالق او لا, فان الفرض السابق بعيد كل البعد عن الحقيقة, فالناس مختلفة في نواح عدة, و فطرة شخص تختلف عن اخر. هنالك اشخاص مفطورون (اذا اردنا استخدام نفس المصطلح) على نفس الجنس, هل عليهم ان يخالفون فطرتهم؟
يدعون ان دافعهم هو التوعية و الامر بالمعروف و النهي عن المنكر و هو واجب ديني لهم الحق في تلبيته, ولكني استغرب, فانا ارى هنالك عاداة عدة تمارس من قبل افراد المجتمع بشكل يومي و تخالف الدين دون ان ارى اشخاص يقومون بحملات عليهم. فمثلا يا ترى ماذا قد تكون رأي المجتمع الارني اذا ابتدأ مجموعة من الناس حملة ضد النساء السافرات؟ فالحجاب فرض في الاسلام و عدم لبسه حرام. ماذا تكون ردة فعل الشعب اذا ابتدأت حملة للدعوة على وقف الغناء؟ او ايقاف المشروبات الكحولية من دخول البلد؟ هل يجرؤ احد على ذلك؟ ام ان الحرام محتمل عندما تمارسه الاغلبية, و محارب عندما يمارسه شخص لا يستطيع الدفاع عن نفسه؟ فهل يقسم الدين حسب الهوى؟
بالطبع سماء الانترنت مفتوح للجميع, و لكن الا يحق لنا ان نحلم بيوم نستطيع الاحتفال باختلافاتنا و البناء عليها بدل محاربة بعضنا البعض؟

BAJD – I love Jordan

It is the second year where the Jordanian blogshpere celebrate this beautiful country. It is like a national holiday where sentiments of nationality and patriotism are spread in the air, mostly with appreciation for the achievments and prospects Jordan has.

For me, and yes you all know that I am an optimistic person, I have never felt this good about Jordan, and never been as hopefull as I am today. I can point up success stories everywhere, I can smell creativity in the air, I can see young people with dreams and ambitions, I can feel real motivations for achieving and building for the bened of everyone.

In my humble opinion, there are 3 reasons behind this achievment spirit in the country:

1. The stability and safety Jordanians are benefit of since we signed our peace treaty with Israel. Now energy and money are invested in getting this country forward rather than enticing fear and waste it on military equipments.

2. The huge efforts King Abdulla II and Queen Rania are putting in managing the different sectors that build Jordanian economical and social structure. A lot of initiatives have been set in the past couple of years, and a lot of sectors have been supported and raised up to build industries that we didn’t have before – IT, tourism and film are at the top of my head.

3. The state of the world today, with the internet and communication evolution that made things easier for people to connect and work togather like never before. Today a Jordanian young man has the same chance to make it big the same way Mark Zuckerberg – the creator of the facebook – have done.

Creativity can do miracles in this world, and we certainly have built a frutile ground for it to grow.

هيا, ماذا يحصل للابذرفر؟

لا ادري ماذا حصل للابذرفر, او المراقب كما ترجمها شخص في مدونة محمد عمر, هنالك شيء غير طبيعي, لم يعد يكتب كما كان من قبل. اشعر بالشفقة تجاهه, فهو يحاول جاهدة بايجاد فكرة جيدة لطرحها للنقاش في المدونة, لكنه لا يجد, عقله مشغول في عدة اشياء. مشغول لدرجة انه لم يكتب هنا منذ اسبوع, و لدرجة انه كاد ان ينساني تماما! فهو يتجاهلني منذ اشهر. لا اذكر اخر مرة انتبه الى وجودي, و لا اخر مرة استطعت التمرد عليه و فرض نفسي بقوه لطرح قضيتي. ربما هو يعتقد انه سمح لي بطرح قضاياي من عدة جوانب, و لم يعد هنالك مجال للحديث سوى التكرار. انا يجب ان اعترف بنفسي ايضا, لم يخطر في بالي اي شيء يستحق النشر فأثرت الصمت لاسابيع. اقول الصمت و ليس الموت, لانني للحظات شعرت انه ما قد يحصل لي. ارعبت و انتفضت! استغليت صباح الجمعة, فانا اعرف ان عقل الابذرفر يكون صافيا بعد اسبوع من التعب. عرفت انها فرصة جيدة للانتفاض و الخروج من سباتي العميق. فرصة جيدة للحياة من جديد و لو كانت في عدة اسطر فقط

قضيتي اليوم ليست قضية امرأة في مجتمع ذكوري, انها قضية امرأة وهمية في عقل رجل مشغول. قبل قليل كان يقرأ في كتاب ذا كايت راننير. رايت نظرة اعجاب على عينيه عندما قرأ سطرا على لسان الشخصية الرئيسية في القصة امير. كان امير يقول انه يشعر بالتميز لانه ربح يانصيب الجندر في مجتمع ذكوري يعطي الرجل مساحة كبيرة من الحرية ينكرها على المرأة. طبعا انا استغليت الوضع و لعبت لعبة الذنب مع الابذرفر. فانا ايضا امرأة, حتى لو كنت وهمية, فيحق لي المطالبة في المساواة! فهل يعقل ان يسمح لنفسه بطرح افكاره لعدة اسابيع هنا ثم ينكر علي حقي في ذلك؟ اين العدل؟ اين المساواة التي يدعي انه يطالب بها؟ انا ايضا اريد طرح افكاري, حتى لو لم يكن لدي قضية جدية لطرحها, فهو ايضا احيانا يكتب اشياء تافهة, يعني مثلا الكنافة الملونة! ها! هل يعتقد نفسه مبتكرا بطرح هكذا افكار؟! انا استطيع ايضا الابتكار, حتى لو كان في قصة شعري او لون المناكير على اصابع يدي, او ربما تحدثت قليلا عن جمالي, هو لم يتطرق لذلك من قبل! اعمى! قصير البصيرة
في الحقيقة فانا احيانا احزن عليه, فهو اشغل نفسه في قضايا عديدة, فلم يعد لديه وقت كافي للتفكير للصافي, لا ادري لماذا! اهو هروب من شغله اليومي الروتيني القاتل بحيث انه يبحث عن اية نخرج للهروب؟ ام اته رغبة بعمل شيء يستحق التقدير؟ ام جريا وراء المال؟ ام ماذا؟ انا اعرف انه كان اهدأ قبل سنتين. لم يكن ضيق النفس كما هو الان, و لم يكن يفقد اعصابه بهذه الوتيرة. لم يكن شغله شيئا, الان شغله كل شيء! يريد العمل على هذا الشروع و هذا و هذا و هذاّ! فهل ينجح؟ ربما! او ربما علي بتذكيره بما يؤمن هو به دوما, ان الامور ستحصل كمل يجب ان تحصل, وانه في النهاية ما يهم هو الاستمتاع الاني باللحظة, فالحياة قد تكون جميلة اذا عرفنا قيادتها
مع حبي,

The worst I read on Jordan’s blogsphere

A so called *macho* man describing how appalled he felt for seeing an effeminate young man ordering a cup of coffee in one of Amman’s calm cafes – as he put it- (I wonder if he is talking about starbucks here).

In a sarcastic tone, the smart ass writer, tries to explain how hard he had to hold himself from beating up the effeminate man, because – notice this – ‘it isn’t his right’! So he just stared at him! When the effeminate man didn’t reciprocate the stare, he felt his manhood at its peak!

The poor guy had his world crumbled. He didn’t believe that effeminate men exist in amman or even the whole world as he states! He, shamelessly, points to the effeminate man with the word ‘creature’ in a typical attempt of intolerant people to de-humanize those who are different from them. Why would he try to understand the existence of different human beings than they taught him at school? Why would he question the inherited backward rigid lines of sexual roles? Why would he let go of his inherited ‘truth’ and try to think about it in an objective matter? Isn’t it easier to just get angry? Shout out and attack the effeminate guy for there are a lot of people around who are ready to cheer and clap. Is tolerance a hard word to spell?

Read his full post here

Read it translate by google here (a bad translation but might give you an idea)